La violence envers les animaux alimente-t-elle d’autres violences ?

slaughter

Il n’est pas rare d’entendre des défenseurs des droits des animaux prétendre que « si l’on accepte les violences infligées aux animaux, alors on ouvre la voie à toutes les autres formes de violences. » La première fois que j’ai entendu une chose semblable, j’ai été particulièrement séduit : cela faisait sens. Mais aujourd’hui, conscient de la portée d’un tel propos, j’estime qu’il n’est pas suffisant de l’affirmer sans avoir interrogé ce qu’il en est réellement. Il faut donc se demander ce qu’en disent les études sur le sujet. Une telle démarche de recherche, si elle s’avère concluante, ne peut de toute façon que donner plus de force au propos en question.

Alors, que disent les études ?

L’idée d’après laquelle la violence envers les animaux favorise d’autres violences n’est pas nouvelle. Si on la trouvait déjà chez Marguerite Yourncenar, selon qui « l’Homme a peu de chances de cesser d’être un tortionnaire, tant qu’il continuera à apprendre sur la bête son métier de bourreau« , elle a également été présente dans la pensée du philosophe Theodor Adorno ou encore dans celle de l’anthropologue Claude Lévi-Strauss.  Plus d’un demi-siècle plus tard, que peuvent nous enseigner les différentes études en sciences sociales sur le sujet ?

  • Deux études de psychologie sociale datant de 2012 semblent confirmer cette thèse. En effet, dans leurs travaux de recherche, Kimberly Costello et Gordon Hodson ont montré que « plus les enfants blancs ont tendance à considérer les humains comme supérieurs aux animaux, plus ils expriment des préjugés négatifs à l’encontre des enfants noirs« .
  • Une autre étude sociologique datant de 2009 (Fitzgerald, Kalof et Dietz) montre que les zones où sont présents des abattoirs connaissent des taux plus élevés d’arrestation et notamment d’arrestation pour crimes violents, viols et attaques sexuelles que les zones qui n’en sont pas dotés. Les auteurs en concluent qu’il semble y avoir un lien de causalité, et nomment cela « l’effet Sinclair » : la présence des abattoirs serait à l’origine d’une violence unique.
  • Environ 80 études ont été analysées par le Pr Jean-Paul Richier et mettent en évidence des corrélations entre :
    • La maltraitance d’une femme par son partenaire et la maltraitance d’animaux familiers par le partenaire.
    • La maltraitance d’une femme par son partenaire et la maltraitance d’animaux familiers par les enfants.
    • La maltraitance d’un enfant et la maltraitance d’animaux par les adultes dans le foyer.
    • La maltraitance d’un enfant, dont les abus sexuels, et la maltraitance d’animaux par les enfants eux-mêmes.
    • Le fait de maltraiter des animaux, et le fait d’être soit victime, soit surtout auteur de harcèlement envers d’autres enfants ou d’autres adolescents.
  • Selon Laurent Bègue, chercheur en psychologie sociale à l’Université de Grenoble, plusieurs études confirment le fait qu’un individu ayant été cruel envers les animaux au cours de son enfance présente des risques accrus d’être violent envers ses pairs. Une relation réciproque est également établie : les délinquants violents ont souvent commis des actes de cruauté envers les animaux au cours de leur enfance.
  • Dans deux cas d’études, menées par la Humane Society of the United States, environ un tiers des familles victimes de violences domestiques recenseraient au moins un enfant ayant blessé ou tué un animal.
  • En 1988, dans une enquête sur les tueurs en série, la plus importante jamais tenue à ce jour, 36 pour cent des maniaques violeurs avaient commis des actes cruels envers les animaux dans l’enfance, contre 46 % à l’adolescence et 36 % à l’âge adulte.
  • Le département de Police de Chicago a mené une enquête de 2001 à 2004 et, après avoir examiné 322 cas d’emprisonnement pour cruauté envers les animaux, a atteint la conclusion suivante : 62 % des individus arrêtés étaient soupçonnés d’avoir commis d’autres crimes (des meurtres), 80 pour cent avaient été arrêtés à plusieurs reprises, 70 pour cent étaient suspectés d’avoir trafiqué de la drogue et 65 pour cent avaient commis d’autres actes de violence. Vingt-sept pour cent d’entre eux avaient été jugés pour des accusations de port d’arme à feu, treize pour cent avaient commis des crimes de viol, et 59 % étaient soupçonnés d’appartenir à un gang.

Conclusion ?

Si les questions de la causalité (quelle violence cause laquelle?) et des mécanismes à l’œuvre méritent encore d’être approfondies, ces études semblent faire pencher la balance en faveur de l’existence d’un lien entre la cruauté envers les animaux et la violence humaine. Ce lien est de nature à renforcer l’argument visant à promulguer des lois contre la violence exercée à l’encontre des animaux, quelle que soit sa finalité.

Sources  :

Joël LEQUESNE, L’empathie à l’épreuve du spécisme : quels choix pour l’enfant ?,  p. 3-5

Thomas LEPELTIER, Mépris des animaux et racisme : une même logique, Sciences Humaines N°247 – avril 2013

Kimeberly COSTELLO et Gordon HODSON, Explaining dehumanization among children: The interspecies model of prejudice, British Journal of Social Psychology, 2012

Amy J. FITZGERALD, Linda KALOF et Thomas DIETZ, An Empirical Analysis of the Spillover From “The Jungle” Into the Surrounding Community, 2009

Jean-Paul RICHIER, D’une violence à l’autre, que disent les études ? Colloque sur la violence infantile du 15 mars 2013 au Centre de Congrès d’Aix-En-Provence
Laurent BÈGUE, De la cruauté envers les animaux à la violence, Cerveau & Psycho, novembre-décembre 2013

Humane Society of the United States Animal Cruelty and Family Violence: Making the Connection, 2010

Ressler et al., Sexual Homicide: Patterns and Motives (Massachusetts, Lexington Books 1988)

Chicago Police Department Statistical Summary of Offenders Charged with Crimes against Companion Animals, July 2001-July 2004, Chicago Police Department (Illinois 2008).

http://aaanimal.com/etudes-sur-la-correlation-entre-la-violence-violence-animale-et-humaine/

 

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